王甘专栏

     


       小橡树幼儿园创办人王甘

        北京大学学士,硕士,美国耶鲁大学人类学博士,中国社科院副研究员。
        现任中国奥尔夫学会副会长,北京乐平基金会理事。




     Email:iriswang@oaky.com.cn

读童书,学英语

—— 2015-8-11 14:36:48

孩子今后的英语怎么学
  见过不少父母,虽然自己的英文不错,但毕竟不是母语,怕“教坏”了孩子。或者是觉得别扭,不愿在家里跟孩子说英语。结果,孩子只是在学校里跟着老师学。怎样做,才能充分利用父母的宝贵资源呢?
  也见到过一些孩子,学龄前随父母,在国外生活过,或是幼儿园英语环境比较好,日常口语会话,都没有问题。只是不能读书。为了帮孩子继续学习,父母花了很多银子安排外教课,进行口语练习。可是时间长了,说的内容总是那些。时间精力花了不少,却只是维持了很简单的日常会话能力,话题的深度和广度,都没有提高。
  这两种情况下,我都强烈推荐您,与孩子共读英文童书。

两个基本观点
在这本书里,我提出这样两个观点:
一、语言学习,是从听开始的;
二、语言学习,要到读,才能进入自我学习、不断提升的境地。
  而童书共读,恰恰能够从上面两方面来帮助孩子。

我的实验
  十几年前,当我自己刚刚升级新手妈妈时,和很多追求完美的妈妈相似,很怕和孩子开口。幸运的是,我选择了英文童书。
  除了共读中文书,我们还共读了不少英文书。十几年前,好看的中文绘本、好玩的中文玩具书还没有这么多。于是,妈妈四处淘来的英文童书,也和中文书一起,大大方方地呆在书架上,呆在我们床头的小筐里,或是在儿子的小书包里,随着我们游戏,外出。
  后来,儿子有了自己的爱好,一岁多,他就迷上了火车。于是,小火车Thomas和他的朋友们,就成了我们的座上宾。那个时候,Thomas系列,还没有引进到国内,我们的第一本Thomas,还是从牛津大学的书店里买来的。
  那时,也没什么规律,基本上是碰到中文读中文,碰到英文读英文。情节稍微复杂一点的故事,妈妈是中英文夹杂着读给他听的(具体方法见第二章)。但是,可以感到,孩子在不断吸收。
三岁时,有一天上楼,儿子拔腿就跑,嘴里说着:“I’ll race you!”妈妈在后边一愣,这是Thomas the Tank Engine里,两个小火车头要比赛的话,刚听来不久的啊!
  四岁多时,儿子在奶奶家渡过了一个快乐的夏天。回来后,突然不喜欢听英文故事了。妈妈觉得很有趣,环境看来很重要啊,不到两个月的时间,没有了英文环境,他便不感兴趣了。于是,妈妈开始了一个实验,挑出他喜爱的主题的图书,每天都读一点点英文,想看看会有什么效果。这个一点点,大约不少于每天二十分钟。
  过了几个月,他不仅重新产生了浓厚兴趣,更有趣的是,慢慢地,他需要的中文解释越来越少,几近于无了。偶尔,他会“抓出”不会的单词,询问一下含义。
  随着年龄的增长,读物的内容在丰富,种类在增多,难度也在攀升。图画书、幽默故事、冒险故事、科学书籍、智力问答、章节书、系列故事等等,都是我们共读的内容(如何按照孩子的年龄挑选不同的读物,请参看第三章)。
  七岁时,我们一起读了托尔金的长篇小说The Hobbit,前后共用了二十四天。这本书,对我们来说,是第一个飞跃。从此之后,我们共读时,敢尝试各种难度的书了。
  从五岁多起,儿子通过游戏式的活动,开始接触一点点自然拼读法phonics。不过他的进度很慢,因为这个年龄,可玩的东西太多了!上学后,中文识字又成了重点。但神奇的是,八岁时,他开始自己读英文版的《哈利波特》了。这,成了他的第二个飞跃。从此之后,他可以通过自己读书,来提高英文水平了。

最心爱的英文童书(节选)

分级读物中的Berenstain Bears 
推荐理由:那么简单的书,能写得那么有趣!
  贝贝熊的故事,国内已经出过中文版了,有很多集。中文版把英文原文附在了书后,和孩子共读时可以使用,属于有一定难度的英文书。虽然用起来不太方便,但与昂贵的原版书相比,还是值得的。
  贝贝熊故事,作者是一对姓Berenstain的夫妇,他俩写的书,讲述的是一家子熊的故事。其实,他们关于这一家子熊的作品,有很多系列。新疆出版社最早引进的,是贝贝熊作者夫妇有了孩子之后的作品,讲述孩子生活中的故事,文字难度稍高。其实,他们早期被收到分级读物中的几套作品,针对的是初学阅读的小读者,更适合英文共读。
  我最心爱的一套贝贝熊,是Random House出版社的Step into Reading中,属于第一级别的那几本,包括The Berenstain Bears Go In and Out; The Berenstain Bears Go Up and Down; The Berenstain Bears Catch the Bus; The Berenstain Bears Ride the Thunderbolt, 还有Big Bear, Small Bear和In the House of Mirrors。每一本书都介绍了几个基本概念,比如,里和外,上和下,大和小,胖和瘦,时间,等等。但和一般概念书不一样的是,这里,每本都有好玩的情节,还有高潮,令孩子们捧腹大笑。
  这套书最精彩之处,就在于,文字非常简单,但是决没有因为简单而枯燥。大人读的时候,要带点夸张,尽量把书里的幽默,传达给孩子。
  虽然原版书很贵,但这些书家庭买还是划算的,孩子小的时候,可以听大人读,大了,则可以学着自己读。幽默的情节,平添亲子共读的乐趣。

Nate the Great系列
推荐理由:语言简单而引人入胜,学习独立阅读的首选!
  学习第二语言时,经常出现这样的情况:孩子的外语能力还不高,只能读语言比较简单的读物,可是,语言简单的读物,往往情节也简单,让孩子觉得无趣。这就出现了孩子的语言水平和认知水平不匹配的状况。
  这时,那些语言简单、但情节引人入胜的图书,就格外宝贵。
  Nate the Great,就是这样一套图书。
  Nate是一个小侦探,他经常给妈妈留一张字条,然后就出去侦破各种疑案。带着他的狗Sludge,他为朋友们找回他们丢失的气球、书、拖鞋,甚至金鱼。
  由于是侦探故事,情节比较曲折。作者对人物性格的刻画却幽默而到位。又酷又冷静的小侦探Nate,性情古怪的朋友Rosemond,特别黏人的Oliver,还有那些大狗,给人留下深刻的印象。而且,他们在整套书里,不断出现,深深吸引了小读者。
  更难得的是,作者的语言,自有一种魔力。句子往往很短,非常好读,却简洁有力,耐人寻味。下面摘录一段,供读者领略她的风格:

“I, Nate the Great,
am a busy detective.
One morning I was not busy.
I was on my vacation.
I was sitting under a tree
enjoying the breeze
with my dog, Sludge,
and a pancake.
He needed a vacation too.”

  这样的短句,配上大量的插图,对初学阅读的小读者来说,阅读的难度不高。但是,度假的小狗Sludge,主人公对pancake的狂热,已经引得孩子笑起来了。
  这套书的插图也恰到好处,根据文和图提供的线索,爱动脑筋的小读者,已经忙着自己去解谜了,怎么会厌烦呢?
  难怪,当年二年级的儿子,对分级读物已经缺乏兴趣,拿到Nate the Great系列后,却爱不释手,不断催促妈妈去借新的。那个五一长假,暖暖的风里,我们俩坐在树下,分头读书。可以说,就是这套书,帮助儿子跨越了独立阅读的关键一步呢!
  Nate the Great系列的作者,Marjorie Sharmat,写过上百本书,大多是儿童读物,以Nate the Great系列最为著名。该系列中,有若干本获得各种奖项,还有一本被拍成获奖电影。
  Nate the Great系列的成功,可能与作者的童年志趣有密切的关系。Marjorie Sharmat从小就喜欢写作,八岁就开始尝试写故事,还和一个朋友一起,自编一份报纸,稿子来自她们对周围大人的观察。而她的父母,对她的写作爱好持鼓励态度。因此,尽管大学并没有学习写作,她自娱自乐的写作活动,一直保持了下来。
  除了写作,Marjorie小时候,还想做一个侦探。给两个儿子读童书,又触发了她对童书的强烈兴趣。
  于是,我们有了Nate the Great。后来,小橡树跟出版社合作,用双语的方式出版了一套Nate,非常适合小学低年级的小朋友读。简单的言语表达了复杂的情节,是解决认知水平与语言水平不匹配问题的利器呢!
                            
                                                                    节选自王甘《英语快乐学》